《如何培養自由工作的專業:擁有別人願意付費的技能》

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2021

專業能力分析

當你以自由工作為目標評估專業能力時,很現實的是,這個專業能力一定要有人願意付錢。你很擅長但卻沒人願意買單的技能,只能稱之為興趣。

我想你會閱讀我的文章,應該是有興趣嘗試自由工作的生活模式。或許你是還在上學的學生,或已經上班一段時間的上班族,也可能有過幾次接案經案了。

沒關係,下面這張圖都能幫你釐清現況。

Profession

專業能力分成三個區塊:能力、熱情與市場需求。我們切入的角度比較不一樣,將以能力為主軸,向左邊走向市場需求走的部分稱之為專業;反之向右邊走向熱情的部分則是興趣。

我們將這張圖簡單劃分成左邊與右邊,左邊是傾向市場,右邊是傾向熱情。展開自由工作之前,我們將用這個架構分析你的專業是否適合自由工作。

事實是,你一定能找到擅長的事情,肯定有某些項目你就是做得比別人好。只不過你需要搞清楚有沒有人願意為這個能力付費。

如果技能傾向市場

第一種典型的情況是你上班的技能,如果你是上班族,你目前工作的專業其實就是別人願意付費的技能。有的技能比較一目瞭然,有些相對隱晦。。

例如:你是網頁設計師,老闆付錢請你設計網站或 APP。這很明顯,你的專業就是設計能力;你是保險業務員,公司希望透過你達成更多成交。這就比較複雜了,你的專業並不是簽合約、收錢這類事情吧?你的專業主要是業務加上保險相關知識。

另一種可能是你除了上班的專業外,也擅長某些事情。你或許沒有依賴這項專長維生,但是它本身具備市場價值,那我認為也可以劃分在專業裡面。

你可以透過網路研究看看市場有沒有這方面需求,有的話也算是傾向市場。

下一步,針對這些專業,我們要評估的是適不適合自由工作。並不是所有專業都適合遠距離工作,單純擁有專業還不足以滿足條件。不過好消息是,市場對於使用自由工作者的接納程度越來越高,會有更多種類的職位轉換成遠距離的;另一點就是可以遠距離的工作種類其實比你想像的還多。

雖然遠距離工作並不等於自由工作,不過知道哪些工作職位可以接受遠距離辦公,是個很好的入門。Flexjobs 提出 24 種全職的遠距離工作職位 ,有沒有與你的專業吻合,或者你有興趣培養的專業呢?

  1. 軟體工程師
  2. 專案經理(PM)
  3. 行政助理
  4. 資料庫架構師
  5. 寫手
  6. 金融分析師
  7. 客服
  8. 網頁設計師
  9. 教練
  10. 承銷商
  11. 翻譯
  12. 編輯
  13. 平面設計師
  14. 護士
  15. UI/UX 設計師
  16. 醫療編碼者
  17. 資料科學家
  18. 教學設計師
  19. 系統工程師
  20. 數位行銷
  21. 兼職講師
  22. 代書
  23. 律師
  24. 業務

大概有一半都是使用網路工作的工程師、設計師,另外則是針對特定領域提供專業知識的職位。自由工作不只有全職工作,也包含利用技能接案的人。

適合接案的專業有:

  1. 社群小編
  2. 影片剪輯
  3. 軟體工程
  4. 翻譯
  5. 市場調查
  6. 家教
  7. 顧問
  8. 文案寫手
  9. 廣告投放
  10. 繪圖插畫
  11. 網路行銷
  12. 品牌經營
  13. 攝影
  14. 在地導覽
  15. 主持

隨著時代演進,可能會出現新的專業。只要你擅長並且市場存在就成立。

如果技能傾向熱情

passion

另一種情況是,你擅長的事情落在右側,傾向熱情。它成為了興趣,找不到人願意為此付錢給你。你擅長的事情傾向熱情的好處是,你能夠做熱愛的事情維生。但想要成為自由工作者,擁有別人願意付費的專業是必須的。

如果你上網研究過後發現自己的興趣沒人願意付費,那麼你就需要組合其他專長來開發市場。

市場有趣的地方在於,需求其實一直都在,只是有沒有被建立起商業模式的差別。任何人都希望生活越來越好,只要你的技能能夠協助他們達到這個目的,就能夠向市場靠攏,變成專業。

我最愛的卡通是哆啦A夢,男主角野比大雄能夠三秒入睡,完全是睡午覺達人,沒人會為此付費。但是,如果他將其結合影片剪輯,然後放在 Youtube 上教人如何睡覺,就有廣告收入;結合教學能力,成為一對一的睡眠執導教練,就有鐘點費。有很多方式可以延伸。

只不過這種方式有兩點需要注意:

  1. 這種情況通常需要較長的時間開發市場,所以比較適合保持在職,然後利用下班時間累積。當下班後賺的錢可以維持生活甚至超越上班所得,再離職比較好。
  2. 要自己開拓市場,需要培養行銷、文案以及與你的興趣配合的第二種技能。會比較辛苦。

自由工作入門課

自由工作與上班不同的地方是,你需要親自尋找客戶、要讓客戶看見你的專業。這就是為什麼有的人擁有市場需求的專業,卻不一定能夠接到案子。

我認識很多軟體工程師,許多人都有下班接案的經驗,但是對比整體產業依舊是少數。詢問過後發現大部分有接案子的工程師都是第一份案子自己找上門,才開始陸陸續續接案。

我們不能期待這種幸運的事情自己發生,需要主動做出一些改變。

1. 毛遂自薦

開始自由接案的第一個關卡,通常就是向別人兜售自己專業的抗拒心理。想要展開自由工作生涯,自我行銷這件事只會越做越多、越來越頻繁,這是不可避免的事情。

其實這就跟找工作、面試公司一樣。面試時我們將自己的技能與人個特質打包起來呈現給公司,希望他們買單。自由工作者也一樣,不過對象是各種潛在的客戶。

我建議你從兩個地方著手:

a. 說清楚你的專業

清楚傳達:你提供的專業是什麼?可以如何幫助你的客戶?如果你表達的訊息不夠具體,就無法讓潛在客戶認知到可以找你合作。如果釣魚時讓魚餌在水面上劃過,沒有沈入水中,怎麼期待魚會自己跳出水面咬你的餌呢?

花一點時間思考自己提供的專業與具體價值,換位思考客戶可以從你身上獲得哪些好處。可能是實質的產品、服務,也可以是心理的安心感、娛樂性。

b. 直接用私人社群帳號宣告

史丹佛教授史丹利·米爾格蘭(Stanley Milgram)提出六度分隔離論,認為人脈網絡的結構,最多只需要透過六個人就可以聯繫任何不認識的人。舉例來說,我最多只要透過六個人(朋友的朋友乘以六)就能聯絡到周杰倫。

所以人脈網絡就像是一層又一層的蜘蛛網,有的朋友落在第一層、有的則是第二層。關係比較疏遠的點頭之交或朋友的朋友,被稱作弱連結。這些關係是你強大的資源,只是大多數人不懂得運用。

connection

他們不一定是直接客戶,也可能是知道你的專業後推薦給他們的朋友。弱連結當初被發現擁有如此龐大的價值,主要原因是我們的強連結人脈大多與自己在同一個領域,而弱連結接觸到不同領域的機會更大。

想想看,你最頻繁互動的人可能跟你在同一間公司或住附近,你們的重複朋友可能很多。那些一面之緣的人則代表無限的可能性。

拜社群網路的特性,這衍伸出一種策略。

你的第一步就是在個人的社群帳號上宣告想要拋售的專業,記住要清楚的傳達你提供的價值。我認為這是一個好的啟動方式,妥善利用自己人脈網絡中的弱連結。我自己在接案初期也有嘗試過,當時只發了一篇文,陸續就有人提供我案源。

關鍵是你要讓別人知道需要這些專業時來找你,只要做一次,未來人脈圈的人有需要就會想到你。

2. 擺脫冒牌者症候群

你是不是不敢以專家自居?感覺自己只有半瓶水的專業,怎麼能大聲嚷嚷自己是專家?其實你確實不需要到處吹牛。只是希望你理解,客觀地展示自己的專業對大家都好,其他人就能在需要專業協助時找到對的人(也就是你),節省他們的時間。

冒牌者症候群指的是成功人士不覺得成功是因為自己的本事,感覺自己像騙子。這樣的心理很容易讓你害怕展現自己的專業。

專業是什麼?我們前面定義為能力與市場的重疊區塊。市場是什麼?市場是有人願意付錢買我們的能力。所以重點其實是客戶而不是你。所謂的專業,只要你在某個領域比另一個人厲害,你對他來說就是專業的

打個比方,假如你不會滑滑板,今天有一位滑滑板 3 個月的人願意教你入門動作,你覺得他有沒有這個資格?如果你覺得可以,他對你來說就是專業的,因為你確實能夠從他身上學到東西。

我認為專業就是這樣。我們確實要持續強化專業技能才能協助更多人、帶來更多的價值(當然價格也會更高)。但在此之前先擺脫冒牌者症候群,要相信自己的專業一定能找到對應的受眾。

延伸閱讀:不專業就淘汰的時代,五步驟打造個人專業形象

向中心靠攏,做最棒的專業

回頭看看那張由能力、市場、熱情堆疊的維恩圖,不論你目前的技能傾向市場或熱情,都努力的向中心靠近吧!找到屬於你的最棒的工作。落在中間的技能或事業將讓你更投入工作、更認真地精進。

自由工作的整個流程不只需要你的專業,還會面對許多雜事。你會被迫花時間處理不喜歡的事情,例如:金流管理、客戶維繫、報價、協商...

好消息是,身為掌控自己生活的自由工作者,我們可以將不喜歡的部分外包給擅長的人,自己則專注在最棒的專業上。或許很難在初期就達到這樣的狀況,如果你從沒處理過這些事情也很難跟外包的人溝通。結論是你依舊需要投資時間學習這些技能,但不用過度專研。

這一條路看起來比較迂迴,做起來並不輕鬆。但是當你的工作時間有 80% 甚至 90% 都在使用自己有熱情與收入的專業,你會開始期待工作,對生活更滿意。

linengine@gmail.com

Taipei, Taiwan

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